Proxima b: 8 mga katanungan sa bagong planeta natuklasan isang hakbang ang layo mula sa Earth

Anonim

Ang pagtuklas ay tungkol sa paggawa ng panahon: sa paligid ng Proxima Centauri, ang bituin na pinakamalapit sa amin pagkatapos ng Araw, ay naglalaan ng isang mabatong planeta, na mas malaki kaysa sa Daigdig: Proxima Centauri b (o Proxima b ) lamang. Ang distansya mula sa bituin nito, isang pulang dwarf, ay bahagi ng tinatawag na habitability zone na nagpapahintulot sa pagkakaroon ng tubig sa estado ng likido.

At samakatuwid - hypothetically - kahit na posibleng mga anyo ng buhay. Mahirap - talagang imposible - upang makahanap ng katulad na mga planeta na mas malapit sa amin. Ang pagtuklas ay nagbubukas ng daan sa maraming mga katanungan. Nakolekta namin ang ilan sa kaukulang mga sagot.

Ano ba talaga ang nalalaman natin tungkol sa Proxima b?

Dapat tayong magsimula sa isang maikling pagsusuri sa nalalaman natin. Isang pangkat ng mga astronomo ang napansin salamat sa mga teleskopyo ng European Southern Observatory (ESO) isang planeta na nag-orden sa Proxima Centauri, ang pinakamalapit na bituin sa Daigdig pagkatapos ng Araw (4.25 light years).

Ang Proxima b ay may tinatayang masa na halos 1.3 beses na ng Daigdig; orbits nito ang bituin nito sa 11.2 araw (ang Earth ay tumatagal ng 365 araw upang makumpleto ang orbit nito sa paligid ng Araw), na nakatayo sa layo na halos 7 milyong km. Ito ay isang napakaliit na distansya, sa mga term na pang-astronomya, kung ihahambing sa Mercury na may paggalang sa Araw (58 milyong km) o ng Daigdig na may paggalang sa Araw (150 milyong km).

Ngunit ang Proxima Centauri ay isang pulang dwarf star, mayroon itong isang ningning na halos isang libong ng solar one. Tinantya ng mga astronomo na ang Proxima b ay tumatanggap lamang ng 2/3 ng ilaw na natanggap ng Earth at ito ay samakatuwid ay sa tinatawag na "habitable zone" at may tinatayang temperatura ng ibabaw na katugma sa pagkakaroon ng likidong tubig.

Image Inihahambing ng infographic na ito ang orbit ng planeta ng Proxima Centauri (Proxima b) sa isang rehiyon na magkatulad na laki ng Sistema ng Solar. Ang Proxima Centauri ay mas maliit at mas malamig kaysa sa Araw at ang orbit ng planeta ay mas malapit sa bituin kaysa sa Mercury. Bilang isang resulta, ang Proxima b ay matatagpuan sa loob ng tirahan na zone, kung saan maaaring magkaroon ng likidong tubig sa ibabaw ng planeta. | ESO / M. Kornmesser / G. Coleman

Mayroon bang mga dayuhan sa Proxima B?

Sa ngayon, walang masasabi. Ang Proxima b ay may mga katangian na halos kapareho sa Earth para sa masa at temperatura at pinatataas nito ang mga pagkakataong nabuo ang mga katulad na porma ng buhay. Ngunit nagtatanghal din ito ng malaking pagkakaiba-iba. Halimbawa, palagi niyang lumiliko sa kanyang bituin ang parehong mukha, higit pa o mas kaunti tulad ng Buwan kasama ang Lupa, palaging nagpapakita ng parehong panig. Ang mga porma ng buhay ay maaaring magbago lamang sa mukha sa anino, kung saan matatagpuan ang tubig at kung saan magkakaroon ng mas malawak na saklaw mula sa ulan ng mga ultraviolet ray at X-ray na ang bituin ay magpapalabas ng napakalaking dami sa anyo ng mga apoy.

Ang kailangan, sa mga kasong ito, ay hindi gawin ang pantasya na tumakbo nang napakabilis: kinakailangan para sa planeta na magkaroon ng isang sapat na siksik na kapaligiran upang masiguro ang isang banayad na temperatura (maaaring mag-iba mula -33 hanggang sa higit sa 100 ° C, panoorin ang simulation ng video), at ilang proteksyon mula sa radiation mula sa kanyang bituin.

Sa anumang kaso, kung mayroong mga dayuhan sa Proxima b, dapat itong maging katulad ng mga mikrobyo at bakterya kaysa sa mga berdeng kalalakihan.

Paano natin malalaman nang may higit na katiyakan?

Kapag nagagawa natin - at kung kaya natin - maiintindihan kung may kapaligiran at pag-aralan ang komposisyon ng kemikal na ito, magagawa nating isulong ang mas malinaw na mga hypotheses sa posibleng pagkakaroon ng buhay.

Kung nakakakita tayo ng mga palatandaan ng oxygen at mitein, na mga elemento na mabilis na nabubulok, maaari nating i-hypothesize na mayroong isang bagay na buhay na regular na "nagbibigay" ng kapaligiran ng mga gas na ito.

Kung sa halip ay natagpuan namin ang iba pang mga gas tulad ng mga chlorofluorocarbons maaari nating isipin na mayroong isang anyo ng matalinong buhay: ang mga dayuhan na dumumi sa kanilang mundo, tulad ng ginagawa natin.

Kung nahanap din natin ang pagkatao, maaari rin nating ipalagay na ang mga dayuhan ay nalulunod na. Sa madaling sabi, ang numero unong prayoridad ay upang matukoy kung ang isang Proxima b ay may kapaligiran.

Aabutin ng mahabang panahon upang malaman?

Depende ito. Kung ang Proxima b ay pumasa sa pagitan ng bituin nito at ng Daigdig mayroon kaming mga tool upang suriin ang kapaligiran. Maaari naming ituro ang Hubble patungo sa Proxima centauri at pag-aralan ang ilaw ng bituin na na-filter mula sa kapaligiran. Ang mga pagkakataon na magtagumpay, sa kasamaang palad, ay hindi mataas.

Kung sa halip ang Proxima b ay hindi pumasa sa pagitan namin at ng bituin nito dapat nating maghintay ng hindi bababa sa 10 taon, kapag ang mga instrumento ay maaaring direktang obserbahan ang isang planeta sa malayo mula sa amin at napakalapit ng bituin nito ay handa na. Ang teleskopyo ng James Webb space na papalit sa Hubble sa 2018 ay hindi dapat gawin ito.

Kailangan nating hintayin ang E-ELT, ang European Lubhang Malaking Teleskopyo, sa ilalim ng konstruksyon sa Chile. Maghahanda ito sa 2024 at sa salamin nito na halos 40 metro ang lapad (39.3 upang maging tumpak) maaari itong makuha ang ilaw ng Proxima b .

Bakit hindi magpadala ng isang pagsisiyasat?

Ang isang manned mission ay halos imposible sa mga kasalukuyang teknolohiya, ngunit kahit na ang pagpapadala ng isang robotic probe ay isang negosyo. Ang Proxima Centauri ay matatagpuan sa 4.25 light years away, o kung gusto mo ng 40, 000 bilyong kilometro. Sa loob lamang ng 4 na taon naabot namin ang bilis ng ilaw, ngunit sa sandaling ito ay maayos na lampas sa aming mga posibilidad.

Ang pinakamabilis na probe na itinayo hanggang ngayon, ang New Horizons, ay kinuha ng 10 taon upang masakop ang 5 bilyong km at hawakan ang Pluto. Ang isang katulad na misyon ay tatagal ng 80, 000 taon upang maabot ang Proxima b.

Hindi ba tayo maaaring magtayo ng isang bagay nang mas mabilis?

May nag-iisip na tungkol dito. Ito ang proyekto ng Breakthrough Starshot: naglalayong bumuo at magpadala ng mga nano probes sa Alpha Centauri system, kung saan bahagi ang Proxima Centauri. Ang mga pagsubok ay itulak sa pamamagitan ng laser at aabot sa isang bilis na katumbas ng isang ikalimang bahagi ng ilaw. Sa ganitong paraan maabot namin ang Proxima b sa loob ng 20 taon.

Ang proyekto (basahin) ay na-financer ng mamuhunan ng Russia at pilantropo na si Yuri Milner na may 100 milyong dolyar, ngunit nasa entablado pa rin ito. Ang pagtuklas ng exoplanet ay maaaring mapabilis at makaakit ng bago at mas malaking pamumuhunan.

Bakit hindi kami nagpapadala ng mga mensahe?

Magagawa natin ito, kahit na ang ilan ay nagsasabing mapanganib ito dahil maaari nating maakit ang atensyon ng mga dayuhan.

Sa anumang rate, kung nagpasya kaming magpadala ng mga signal sa Proxima b kakailanganin nating maghintay ng 4.25 taon para dumating ang mensahe at maraming para sa isang sagot na darating. Kaya dapat nating hintayin ang tungkol sa 9 na taon upang matuto nang higit pa. Sa sandaling mayroong isang tao sa Proxima na makakatanggap ng aming mga signal, maunawaan ang mga ito at tumugon.

Mayroon bang iba pang mga planeta tulad ng Proxima B?

Talagang. Halimbawa GJ 667Cc, natuklasan noong 2012 ng ilang mga miyembro ng parehong koponan na natagpuan ang Proxima b. Salamat sa teleskopyo ng Kepler na natuklasan namin ang libu-libong mga exoplanets, maraming katulad sa Earth at potensyal na tirahan. Ilan ang maaaring doon? Tinatayang na sa paligid ng Uniberso ay maaaring 100 bilyong bilyon. Ngunit ang Proxima b ay palaging magiging espesyal: bukod sa mga pinakamalapit sa Earth ito ang pinakamalapit.